Lowell Mason

Từ Thu Vien Tin Lanh
Bước tới: chuyển hướng, tìm kiếm
Lowell Mason (1792–1872)

Lowell Mason (1792–1872) là một nhạc sĩ biên soạn thánh ca nổi tiếng tại Hoa Kỳ trong thế kỷ 19.

Lowell Mason sinh ra và lớn lên tại thị trấn Medfield, Massachusetts. Từ thời niên thiếu, Lowell Mason rất giỏi âm nhạc, và đã được mời làm Giám Đốc Âm Nhạc cho First Parish Unitarian Universalist Church lúc mới được 17 tuổi. Lowell Mason yêu thích âm nhạc, thích đóng góp cho sự phát triển âm nhạc của Hội Thánh và cộng đồng, nhưng không dùng âm nhạc như là một phương tiện kiếm sống.

Thời Thanh Xuân

Đến tuổi trưởng thành, Lowell Mason xuống miền nam sinh sống. Lúc đầu, ông làm nhân viên bán tạp hóa tại Savannah, Georgia, và sau đó trở thành nhân viên ngân hàng. Ông học thêm nhạc với một giáo viên người Đức tên là Frederick L. Abel. Đi đâu, Lowell Mason cũng góp phần cho âm nhạc tại các nhà thờ nơi ông sống. Trong thời gian sống tại Savannah, Lowell Mason làm nhạc trưởng và người đàn organ cho nhà thờ Independent Presbyterian Church. Tại nhà thờ này, qua ảnh hưởng của Lowell Mason, lớp Trường Chúa Nhật đầu tiên dành cho những trẻ em da đen đã được thành lập.

Sáng Tác

Bên cạnh việc đàn và hướng dẫn hát trong Hội Thánh, Lowell Mason bắt đầu biên soạn thánh ca. Cuốn thánh ca đầu tiên cho ông biên tập, dựa trên giai điệu trong các tác phẩm của các nhạc sĩ cổ điển tại Âu châu đã được xuất bản vào năm 1822 bởi hội âm nhạc Handel and Haydn Society tại Boston. Lowell Mason cũng sáng tác một số thánh ca trong thời kỳ này, nhưng ông ký tên là ẩn danh vì không muốn ảnh hưởng đến nghề nghiệp trong lĩnh vực ngân hàng.

Năm 1827, Lowell Mason trở về Boston, tiếp tục làm việc trong ngành ngân hàng. Ông được mời làm nhạc trưởng cho ba nhà thờ tại Boston. Lowell Mason đã nhận lời với điều kiện là ông giúp mỗi nhà thờ 6 tháng, và cứ tuần tự như vậy trong nhiều năm. Trong đó, có một giai đoạn Lowell Mason làm nhạc trưởng tại Park Street Church từ năm 1829-1831.

Những Cống Hiến Quan Trọng

Tài năng của Lowell Mason được công chúng Boston công nhận. Một thời gian sau, Lowell Mason được mời làm Chủ Tịch của hội âm nhạc Handel and Haydn Society tại Boston. Sau đó, vào năm 1833, Lowell Mason trở thành một trong những người sáng lập Boston Academy of Music. Năm 1838, Lowell Mason được mời làm Chủ Nhiệm điều hành việc giáo dục âm nhạc cho tất cả các trường học tại Boston.

Năm 1851, lúc được 59 tuổi, Lowell Mason xin nghỉ hưu khỏi các chức vụ tại Boston. Lowell Mason đã rời Boston đến sống tại New York, là nơi hai con của ông đã mở một dịch vụ về âm nhạc.

Vài ngày trước lễ Giáng Sinh năm 1851, Lowell Mason xuống tàu đi Âu châu. Suốt năm 1852, Lowell Mason đi thăm viếng nhiều nơi tại Âu châu để trình diễn và cũng để nghiên cứu âm nhạc. Trong chuyến đi này, Lowell Mason đã khám phá được một điều mới trong nhạc thờ phượng.

Lowell Mason đã có rất nhiều kinh nghiệm đàn và hướng dẫn các ca đoàn trong nhà thờ hát ca ngợi Chúa đã hơn 40 năm, nhưng chỉ khi sang châu Âu, lúc đến thăm các Hội Thánh Nicolaikirche tại Leipzig, và Kreuzkirche tại Dresden (Đức), Lowell Mason mới nhận biết tầm quan trọng của việc tất cả các tín hữu cùng hát ca ngợi Chúa. Trở lại Hoa Kỳ, Lowell Mason đã dành suốt cuộc đời còn lại của mình để đóng góp và phát triển lĩnh vực này.

Trở lại New York vào năm 1853, Lowell Mason được mời làm nhạc trưởng cho nhà thờ Fifth Avenue Presbyterian Church. Lúc đó, nhà thờ này vừa xây xong thánh đường mới tại 19th Street. Quyết định đầu tiên của Lowell Mason là giải tán ban hát của nhà thờ; và sau đó, thay vì ông hướng dẫn ca đoàn hát cho hội chúng nghe vào mỗi Chúa Nhật, ông hướng dẫn tất cả tín hữu trong nhà thờ cùng hát thờ phượng Chúa. Sau bảy năm hướng dẫn âm nhạc tại đây, Hội Thánh mà Lowell Mason hướng dẫn âm nhạc đã được nhìn nhận là Hội Thánh hát thờ phượng hay nhất tại thành phố New York.

Năm 1859, Lowell Mason hợp tác với Edwards A. Parks và Austin Phelps xuất bản cuốn thánh ca “Sabbath Hymn and Tune Book”. Giai đoạn từ năm 1853-1860 là giai đoạn Lowell Mason đã để lại những ảnh hưởng sâu đậm nhất trong nền âm nhạc thờ phượng tại Hoa Kỳ.

Năm 1860, Lowell Mason về an hưởng tuổi già tại Orange, New Jersey. Ông vẫn góp phần cho âm nhạc thờ phượng tại Congregational Church ở địa phương. Lowell Mason về với Chúa vào năm 1872, hưởng thọ 80 tuổi.

Một trong những cống hiến quan trọng của Lowell Mason là ông đạ viết giai điệu của bài Joy to the World. Lowell Mason đã dựa trên một nét nhạc của bài Comfort Ye, và đã dùng bốn nốt nhạc được lập lại trong hai ca khúc Lift Up Your Heads và Glory to God để sáng tác giai điệu cho bài Joy to the World. Cả ba bài hát nói trên là những ca khúc trong Trường Ca Messiah của George Frideric Handel. Mặc dù chỉ dùng có vài nốt nhạc của George Frideric Handel, nhưng vì được cảm hứng bởi những ca khúc của George Frideric Handel, Lowell Mason đã ghi nhận George Frideric Handel là tác giả chính của bài thánh ca Joy to the World. Tuy nhiên, theo một số nhà nghiên cứu âm nhạc hiện nay, sau khi đã xem xét các tác phầm của George Frideric Handel hiện có, họ không thấy có những dòng nhạc của bài Joy to the World, cho nên họ ghi nhận rằng Lowell Mason, thật ra là tác giả của giai điệu trong bài thánh ca Joy to the World.

Bên cạnh thánh ca Joy to the World, công chúng bên ngoài Hội Thánh, không quen thuộc với nhạc thánh ca, còn biết Lowell Mason qua bài Nearer, My God, to Thee (Càng Gần Chúa Hơn) – đây là bài thánh ca được hát trước khi tàu Titanic đắm; và Mary Had a Little Lamb – một ca khúc rất quen thuộc với các em thiếu nhi.

Thánh Ca Lời Việt

Trong cuốn Thơ Thánh – thánh ca đầu tiên của Hội Thánh Tin Lành Việt Nam xuất bản năm 1917 – trong ấn bản 1923, có in bài hát Gần Cùng Chúa Tôi của Lowell Mason, do Louis Đường, một tín hữu Tin Lành người Việt, thuộc Hội Thánh Tin Lành Reformed Pháp, dịch từ bài số 3 trong cuốn bài hát Armée du Salut. Louis Đường là người mà một số tài liệu lịch sử Hội Thánh Tin Lành Việt Nam viết là ông Đội Dương.

Trong cuốn Thơ Thánh Có Nốt Đờn – ấn bản 1931- có 2 bài thánh ca của Lowell Mason là Rửa Sạch Tội Lỗi Hết Cả, và Mau Lo Làm Việc Chúa.

Trong cuốn Thánh Ca Hội Thánh Tin Lành Việt Nam, xuất bản vào năm 1950, có 16 bài do Lowell Mason sáng tác là: Ngày Nghỉ Phước Hạnh, Tuần Vừa Qua, Phước Cho Nhân Loại, Giờ Được Chiêm Ngưỡng Thập Giá, Kìa! Nhìn Vua Thăng Thiên, Đầu Jesus Xưa Cam Đính Mão Gai, Đờn Vàng Reo, Suối Huyết Tuôn, Càng Gần Chúa Hơn, Lòng Tin Ngó Chúa Chẳng Thôi, Bao Nhiêu Hồn Chưa Thoát Ly Ma Quyền, Chúa Đang Gọi, Phước Thay Mối Dây Kết Thân, Ơn Trời Cao Sâu, Đây Phận Sự Tôi Đảm Đương, và Gần Cùng Chúa Tôi.

Tài Liệu